Casque d’or

déc 05, 2015 Rubrique: Histoire, Société

Casque d’or

Amélie Élie, née le 14 mars 1878 à Orléans et morte le 6 avril 1933 à Bagnolet  est connue dans le milieu des Apaches du Paris de la Belle Époque sous le nom de Casque d’Or à  cause de son épaisse chevelure blonde qu’elle coiffe en chignon au dessus de sa tête .
Elle a commencé à gagner ses premiers sous en se prostituant.

A la  fin du 19ème siècle,  les quartiers de Ménilmontant et Belleville sont tenus par des escrocs  et des  proxénètes.

La nuit , ils se rendent dans  le centre de la capitale. Ce sont de jeunes ouvriers  qui  se revendiquent libres. Il préfèrent flâner dans les rues ou passerleurs journées à jouer à la passe ou à la manille dans les bistrots. L’honneur et la réputation sont essentiels. Dans ces gangs, les femmes sont  importantes et égales des hommes.

En 1898 Amélie s’installe avec Manda, chef de la bande des Orteaux. Elle reprend la prostitution. Il la traite bien, il a beaucoup d’argent, et la jeune femme de 19 ans lui doit sa liberté.
Elle est très amoureuse. Mais  Manda  s’absente souvent et  Casque d’or supporte mal la solitude.
Elle se console de son côté. Manda lui  aussi est infidèle et  en décembre 1901, elle le quitte.
Boulevard Voltaire, elle rencontre  François Dominique, dit Leca, un Corse de 27 ans, chef de la bande des Popincourts.
En s’installant avec le chef d’un gang rival, elle oblige Manda à provoquer Leca en duel pour sauver son honneur.
Leca paraît  plus fort  que Manda, et la mort de ce dernier serait pour Amélie sa revanche.
Dès le lendemain, Leca reçoit un premier coup de couteau de la part de Manda. Il  suit la loi du milieu et  ne dit rien à la police.
Mais les Orteaux attaquent l’hôtel où il loge avec Casque d’or. Le couple a le temps de s’enfuir.
Le 5 janvier, les Popincourts ripostent et une bataille entre les 2 gangs s’engage dans  les rues de Belleville.
Il y a plusieurs morts et de nombreux blessés, dont Leca, qui prend deux balles de revolver dans le bras et la cuisse . Quand il quitte l’hôpital,   le bras droit de Manda, le frappe de trois coups  de couteau. Il repart pour l’hôpital Tenon.
Il reçoit encore une fois la visite de la police et  se tait. Mais ses parents donnent le nom de Manda qui fuit.
Il est reconnu, dénoncé et arrêté . Casque d’or devient une véritable vedette. Leca, lui, passe pour une victime et  reprend une vie tranquille avec Amélie.
Mais en mars 1902,  une fusillade éclate entre les bandes rivales . Manda, est condamné au bagne à perpétuité et envoyé à l’île du diable, en Guyane. Quelques mois plus tard, Leca  est condamné à 8 ans de bagne et part rejoindre Manda en Guyane.  L’affaire Casque d’or est terminée.

Casque d’or  fut immortalisée par Simone Signoret .
Image tirée de Casque d’or de Jean Becker

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