Les moutons de Panurge

août 06, 2014 Rubrique: Expressions oubliées
Les moutons de Panurge

Les moutons de Panurge

Les moutons de Panurge


Né en 1494 à côté de Chinon, François Rabelais est un des géants de la littérature. Après une instruction chez les Cordeliers, il reçut la prêtrise en 1511. Il apprit l’histoire naturelle, le latin, le grec, l’hébreu. il avait un grand désir de savoir. Il devint médecin à Lyon et mourut en 1553. Il est connu pour  pour ses œuvres, telles que Gargantua, Pantagruel, Tiers Livre.

Dans le Pantagruel, Rabelais décrit un personnage du nom de Panurge,fripon et cynique qui  connaît cent aventures.
Dans l’une d’elles, il veut acheter un mouton au marchand Dindenault. Celui-ci refuse.  Panurge finit par réussir à acquérir le mouton et pour se venger, le jette à la mer.
L’instinct des autres moutons fait le reste : hélas pour Dindenault, ils sautent tous à la mer et se noient.

Depuis 1546, un mouton de Panurge qualifie celui qui imite inconsidérément ce qu’il voit faire par un autre, sans avoir recours à son libre arbitre et à son esprit critique. Agir comme un mouton de Panurge, c’est suivre bêtement le comportement des autres sans se poser de questions.

« Comment Panurge feist en mer noyer le marchant et les moutons

Chapitre VIII
Soubdain, je ne sçay comment, le cas feut subit, je ne eu loisir le consydérer, Panurge sans autre chose dire,
jette en pleine mer son mouton criant et bellant.
Tous les aultres moutons, crians et bellans en pareille intonation, commencèrent soy jecter et saulter en mer après, à la file.
La foule estoit à qui premier saulteroit après leur compaignon. Possible n’estoit les en guarder, comme vous sçavez du mouton
le naturel, tousjours suyvre le premier, quelque part qu’il aille.
Aussi le dict Aristoteles, lib. IX. de Histo. animal. estre le plus sot et inepte animant du monde. »

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