L’histoire du Père Noël

nov 16, 2015 Rubrique: Histoire, Société

De Saint Nicolas au Père Noël

Nicolas sauve les pêcheurs de la noyade

Nicolas sauve les pêcheurs de la noyade

Nicolas est né dans la province d’Anatolie. Il devient évêque de Myre, ville turque, en l’an 300. 
Pourquoi est-il devenu aussi populaire dans tout le Nord de l’Europe et dans certains pays des Balkans?
Il était très généreux. Il partageait  et aidait ceux qui étaient dans le besoin.
La légende raconte  qu’il a donné trois sacs d’or à son voisin  pour épargner la prostitution à ses filles.
On dit aussi qu’il évita  la famine à  la ville de Myre.
Grâce à  lui trois jeunes gens furent graciés d’une injuste condamnation à mort.
Des pêcheurs  échappèrent à la noyade .
Il aurait aussi  sauvé trois enfants, découpés en morceaux par un méchant boucher et jetés au saloir pendant 7 ans…

Sa légende  symbolise toutes ses bonnes actions.  Il nourrit, il libère ceux qu’il croise.
Il est devenu le patron de nombreuses  de corporations (marins,  commerçants…) et des enfants.
Le Père Fouettard qui l’accompagne, et qui punit les bêtises  est une invention plus tardive.

Après la Réforme protestante au XVIe siècle, la fête de Saint Nicolas est supprimée  dans certains pays européens.
Les Hollandais conservent  cette ancienne coutume catholique. Ils émigrent aux États-Unis et fondent une colonie qui, en 1664, devient New York.
La  coutume de fêter la Saint-Nicolas se répand en Amérique.
Saint Nicolas devient Santa Claus.
Les catholiques du Nouveau Monde associe ce Saint des enfants à la fête de Noël.
En 1821, un pasteur américain  écrit un conte de Noël pour les enfants.
Ainsi naît le personnage du  Père Noël, dans son traîneau tiré par huit rennes.

En 1860, l’ illustrateur d’un journal new-yorkais habille  Santa-Claus d’un costume rouge, garni de fourrure blanche et rehaussé d’un large ceinturon de cuir.
C’est Coca Cola, en 1931, qui popularise la figure du Père Noël, telle que nous la connaissons aujourd’hui, dans une campagne de publicité incitant à consommer sa boisson gazeuse même en hiver…

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