15 meilleures choses à faire à Caen
Tourisme

15 meilleures choses à faire à Caen

Caen est l’une de ces villes normandes qui a subi des dommages pendant la guerre mais qui n’a pas regardé en arrière, et qui allie aujourd’hui le moderne et l’historique. Avant la conquête normande de l’Angleterre, c’était la ville natale de Guillaume et Mathilde, et tous deux sont enterrés ici dans de nobles abbayes romanes.

Caen est inondée de verdure, comme vous pouvez le voir au Château de Caen, un parc auguste où se trouvait la maison de Guillaume jusqu’à la Révolution française, aujourd’hui parsemé de fragments historiques captivants comme les anciennes guérites et les murs. La ville se trouve également à proximité des plages du débarquement, de la station Belle Époque de Cabourg et de Bayeux, où est exposée la célèbre tapisserie.

1. Mémorial de Caen

Fondé en 1988, le Mémorial de Caen se trouve au sommet d’un bunker souterrain d’où le général allemand Wilhelm Richter a coordonné la défense des plages de Normandie le jour J. Vous pouvez vous promener dans cet espace de 70 mètres de long.

Vous pouvez vous promener dans ce tunnel de 70 mètres de long, puis remonter pour découvrir des expositions plus larges sur le second monde.

Le Mémorial de Caen se décrit comme un “musée de la paix”, avec un message d’espoir.

Les galeries retracent la préparation du conflit, l’occupation française, l’holocauste, puis l’après-guerre.

Une exposition plus récente est consacrée à la guerre froide, avec des objets tels qu’un trabant est-allemand et un morceau du mur de Berlin.

2. Abbaye de Sainte-Trinité

Cette abbaye romane normande a été fondée au milieu du 11e siècle par Mathilde de Flandre, qui était l’épouse de Guillaume le Conquérant.

Le tombeau de Mathilde se trouve dans l’église de l’abbaye et est marqué par une modeste pierre noire avec une inscription latine posée à l’époque de sa mort, contrairement à celle de Guillaume dont le tombeau à l’Abbaye aux Hommes de Caen a été mis à jour à plusieurs reprises.

L’église est la seule partie de l’abbaye ouverte au public, le reste abritant les bureaux du gouvernement, mais elle a beaucoup à offrir et propose plusieurs visites guidées par jour.

Dans l’abside et le chœur, essayez de vous approcher des chapiteaux sculptés, dont l’un représente Guillaume le Conquérant tenant en laisse deux lions, pris comme prix lors de la première croisade.

3. Château de Caen

Au Moyen Âge, la citadelle de Caen, construite par Guillaume le Conquérant en 1160, aurait été un point de repère monumental ; aujourd’hui encore, il est facile de se faire une idée de ses dimensions dans le parc où se trouvaient le donjon et de nombreuses maisons.

Il reste des fragments convaincants, comme les fondations de la résidence de Guillaume, ainsi que les murs et deux formidables guérites, qui sont toujours debout.

Ces défenses datent pour la plupart de la guerre de Cent Ans, dans les années 1400, et les remparts vous offrent un panorama fantastique sur Caen.

C’est aujourd’hui un lieu de détente pour les Caennais, avec de grandes pelouses, deux musées et un café.

4. Abbaye aux Hommes

Guillaume le Conquérant a créé cette abbaye en 1063 pour obtenir l’absolution de son mariage avec Mathilde de Flandre, qui était sa cousine.

Le bâtiment est un autre trésor de l’art roman normand, avec les murs sévères et sans fioritures de la façade occidentale couronnés par des tours gothiques plus décoratives.

Le tombeau de Guillaume, qui se trouve dans le chœur depuis 1087, est un élément incontournable de l’intérieur, tandis que les stalles du chœur et la chaire en bois ont été fabriquées dans les années 1600.

Les bâtiments du couvent ont la particularité d’avoir échappé aux dommages causés par la révolution et la Seconde Guerre mondiale : dans la cave située sous le réfectoire se trouve un pressoir à pommes médiéval encore en état de marche.

5. Musée des Beaux-Arts de Caen

Dans le château de Caen, le musée des beaux-arts de la ville présente 350 œuvres qui vous emmènent à la découverte de l’art français et européen des années 1300 à nos jours.

Les galeries sont orientées vers la renaissance et le baroque, avec des pièces de Nicolas Poussin et Rubens, ainsi que des maîtres italiens comme Véronèse et Tintoret.

Les mouvements français du XIXe siècle sont également bien documentés, comme le romantisme de Delacroix, la peinture de paysage de Boudin et le réalisme de Courbet.

Il y a aussi une nouvelle aile contemporaine et un jardin de sculptures avec des œuvres d’Antoine Bourdelle et de Huang Yong Ping.

6. Musée de Normandie

L’autre musée du château de Caen couvre les milliers d’années d’histoire de la Normandie et se trouve dans ce qui était autrefois la résidence du gouverneur.

Dans la section consacrée à la préhistoire, vous pouvez voir des céramiques vieilles de 7 500 ans, ainsi que des outils et des pointes de flèches découverts sur un site à Vierville et des objets funéraires néolithiques découverts à Ecajeul.

Dans la section d’histoire classique, l’exposition incontournable du musée est La Déesse Mère de Saint-Aubin-Sur Mer, une grande sculpture romaine savamment sculptée, découverte dans un puits en 1943. Vous pourrez également découvrir comment les Vikings se sont installés en Normandie au Xe siècle, ainsi que le costume et le savoir-faire traditionnels normands, avec des expositions captivantes sur la fabrication du cidre et du fromage au fil des ans.

7. Église Saint-Pierre

La majestueuse église gothique et renaissance de Caen se distingue par sa flèche de 76 mètres de haut, restaurée après avoir été touchée par un obus pendant la Seconde Guerre mondiale.

Saint-Pierre a été construit en plusieurs étapes entre les années 1200 et 1500, les parties les plus anciennes étant le chœur, la tour et les façades.

Sur le côté nord se trouve une rosace réputée pour la légèreté de sa maçonnerie.

À l’intérieur, prenez le temps d’admirer la magnifique voûte gothique du chœur et les chapelles ambulatoires de style gothique tardif.

Puis, sur le côté nord de la nef, vous trouverez des chapiteaux sculptés avec des personnages de poèmes épiques arthuriens.

Si vous vous y connaissez, vous y reconnaîtrez Lancelot.

8. Les maisons à pans de bois

L’une des raisons pour lesquelles il n’y a pas autant de maisons à pans de bois à Caen que dans d’autres villes médiévales françaises est qu’en 1524, ce style de construction a été aboli par le Parlement normand car il était considéré comme un risque d’incendie.

Mais il en reste deux exemples et ils sont tous deux grandioses : Près de l’église Saint-Pierre se trouve la Maison des Quatrans, construite en bois et en torchis sur une base en pierre.

C’est la plus ancienne maison de la ville et elle a été construite par un riche tanneur.

Puis, aux 52 et 54 de la rue Saint-Pierre, se trouve une paire de maisons à colombage de quatre étages datant du 15e siècle, toutes deux ancrées dans des magasins de la rue principale, mais avec de fabuleuses sculptures dans leurs poutres.

9. La Colline aux Oiseaux

Il est difficile de croire que cette mosaïque tranquille de jardins au nord-ouest du centre était autrefois le site de la décharge municipale et des incinérateurs de déchets ! Le parc a été ouvert en 1994 pour commémorer le jour J, et son nom, la “Colline aux Oiseaux”, fait en fait référence aux monticules d’ordures qui attiraient les volées d’oiseaux.

Aujourd’hui, c’est un lieu de repos pour les familles et les couples, avec une grande roseraie, un labyrinthe de buis, une maquette de la Normandie et plusieurs autres petits jardins commémorant les villes de Normandie et les villes jumelles de Caen.

Si vous êtes accompagné d’enfants, faites une halte au zoo, où des animaux de basse-cour apprivoisés peuvent être rencontrés.

10. Le Jardin des Plantes

Le jardin botanique de Caen mérite également une promenade ensoleillée. 8 000 espèces végétales sont plantées sur 5 000 mètres carrés de parcelles paisibles, comprenant un jardin médicinal, un arboretum et diverses collections horticoles, le tout scrupuleusement agencé.

Les serres originales en fer et en verre ont malheureusement été perdues pendant la guerre, mais elles ont été remplacées en 1988 par une serre exotique ouverte de 13h00 à 17h00 et contenant une collection de cactus rhipsalis, de succulentes peperomia et de sansevierias, originaires d’Asie du Sud et d’Afrique, reconnue au niveau national.

Dans la partie supérieure des jardins se trouve un parc arboré où l’on trouve un arbre pagode japonais datant de 1750 et un séquoia planté en 1890.

11. Le parc de Festyland

À quelques minutes de Caen se trouve le plus grand parc à thème de Normandie. Optez pour la location d’une voiture à Caen pour partir à la découverte de ce magnifique parc.

Mais Festyland Parc est loin d’être aussi grand qu’un parc à thème.

Vous pouvez tout faire en une demi-journée et l’attraction garantit quelques heures de plaisir pour les plus jeunes membres de la famille.

Festyland Parc s’étend sur quatre zones inspirées du passé de la Normandie : Viking, Médiéval, Pirate et Belle Époque.

Il y a deux montagnes russes, quatre manèges à éclaboussures et un assortiment de petites attractions comme des chaises volantes, un cinéma 3D, un bateau à bascule sur le terrain de jeu et un zoo avec des chèvres, que vous trouverez dans la zone Viking.

12. Château de Bénouville

Cette demeure seigneuriale située dans la campagne au nord-est de Caen a été conçue par Claude Nicolas Ledoux, l’un des innovateurs néoclassiques français du XVIIIe siècle qui a créé une foule de monuments à Paris, notamment les barrières de péage autour du mur de la Ferme Générale.

Le château est considéré comme l’un des meilleurs exemples de son œuvre et abrite aujourd’hui l’Institut européen des jardins et paysages.

Vous pouvez le visiter entre juin et septembre pour vous délecter de ses intérieurs somptueux et voir des expositions sur l’horticulture et le paysage.

Le jour J, le terrain a été le théâtre de combats, bien qu’il ait servi de maternité à l’époque.

13. Mémorial Pegasus

Ce mémorial, situé à quelques minutes au nord de Caen, vous ramènera à l’époque d’une opération vitale du Jour J. Le Pegasus Bridge traversait la rivière et le fleuve.

Le Pegasus Bridge, qui traversait l’Orne, était d’une importance stratégique capitale. Il a été capturé dans la nuit du 5 au 6 juin pour protéger le flanc est des Alliés.

Le pont, qui date de 1934, a été préservé et transporté jusqu’au mémorial, à une courte distance de sa position originale sur l’Orne.

Au musée, vous aurez un aperçu de l’opération menée par la 6e division aéroportée britannique à l’aide de planeurs Airspeed Horsa, dont une réplique est exposée.

14. Cabourg

En été, l’une des meilleures plages de Normandie n’est qu’à 25 kilomètres de là, à travers de vertes terres agricoles.

La Plage de Cabourg fait plus de trois kilomètres de long et est extrêmement large lorsque la marée est basse.

Marcel Proust aimait venir ici au début du siècle, et Balbec, la station balnéaire d’À la recherche du temps perdu, est censée être une version romancée de Cabourg.

Proust séjournait dans le merveilleux Grand Hôtel néo-renaissance, qui est toujours en activité aujourd’hui sur la plage.

Cabourg est également l’occasion de pratiquer des activités de bord de mer traditionnelles, comme se promener le long de l’interminable promenade, jouer au mini-golf et peut-être faire un plongeon dans les eaux revigorantes de la Manche !

15. Nourriture et boissons

Les dîneurs intrépides pourront goûter à l’un des plats typiques de la ville : Les Tripes à la mode de Caen, préparées avec les quatre parties de l’estomac et du pied d’une vache.

C’était le plat préféré de Guillaume le Conquérant, qu’il dégustait, comme vous pouvez le faire, avec du jus de pomme pressé normand local.

Les pommes sont bien sûr utilisées pour brasser le célèbre cidre de Normandie, ainsi que l’eau-de-vie de pomme, le Calvados.

À la pâtisserie, commandez une grignette, la pâtisserie caennaise en forme de petite baguette, saupoudrée de sucre glace et garnie de pépites de chocolat.

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